10 Características dos Carboidratos

Os carboidratos, também conhecidos como hidratos de carbono, são um tipo de nutriente que é composto de hidrogênio e principalmente de carbono, daí seu nome.

Funções dos carboidratos no organismo

Os carboidratos são um tipo de nutriente muito importante que constituem a principal fonte de energia para o funcionamento do organismo.

Uma vez que assimilados, são transportados pelo sangue em forma de açúcar, determinando assim a glicemia. O açúcar passa pelos tecidos através do sangue, seja para armazenamento como glicogênio ou como fonte de energia, principalmente pelo músculo e pelo sistema nervoso.

A passagem do açúcar no sangue para os tecidos é realizada pela ação do hormônio insulina. Por esta razão, as falhas na produção ou na ação da insulina fazem com que os tecidos não usem açúcar e, portanto, se acumulam no sangue aumentando seus níveis.

Além da glicose, os carboidratos podem ser encontrados em outras formas no organismo, cumprindo funções diferentes das energéticas. Tal é o caso das glicoproteínas, um grupo de moléculas que são formadas pela união de carboidratos com tipos específicos de proteínas. Nelas, a fração de carboidratos é necessária para que a molécula alcance e mantenha a formação espacial que precisa ter.

As glicoproteínas cumprem importantes funções, principalmente fazendo parte do tecido estrutural e permitindo que o sistema imunológico desempenhe suas funções de reconhecimento

Uma glicoproteína muito importante é o ácido hialurônico, uma substância do tipo glicosaminoglicano, que cumpre uma importante função estrutural ao ser um dos principais componentes dos tecidos de suporte, como as cartilagens, as articulações e a pele.

As glicoproteínas que realizam funções de reconhecimento são os antígenos. Todas as nossas células contêm glicoproteínas em sua superfície. Elas são uma espécie de código de barra que o sistema imunológico rastreia. Os microrganismos e as células cancerígenas têm códigos diferentes daqueles que o sistema imunológico reconhece como próprios, por isso quando entram em contato com antígenos diferentes os processos de ataque são iniciados para eliminar os intrusos.

Principais fontes de carboidratos

Este tipo de nutriente é encontrado principalmente em alimentos de origem vegetal. Podem ser simples ou complexos.

Os carboidratos simples, também conhecidos como monossacarídeos e dissacarídeos, são encontrados nos alimentos refinados, como açúcares, cereais refinados (arroz, trigo, etc.) e suas farinhas. Estes carboidratos produzem elevações pronunciadas nos níveis de açúcar no sangue, em forma de picos.

Os carboidratos complexos são aqueles de cadeia longa, conhecidos como polissacarídeos, são mais difíceis de processar e, portanto, estão associados a aumentos menos pronunciados dos níveis de açúcar no sangue que adotam uma forma de platô. Este tipo de carboidrato corresponde aos açúcares e cereais não refinados, como o açúcar mascavo, o papelão e os cereais integrais, assim como suas farinhas.

Buscador